ニクソンショック

   ニクソンショックは為替相場に大変動をもたらした出来事です。第2次大戦後はわが世の春を謳歌していた米国ですが、大盤振る舞いの財政支出、完全雇用、過剰消費などによって、1960年代後半から「財政赤字、貿易赤字、インフレ」の三重苦に悩まされるようになります。米国人が貯蓄よりも消費を優先するのは、昔から変わっていないわけです。

   一方、奇跡的な復興をとげ高度成長期にあった日本は、1969年からは貿易黒字国になります。こうした世界情勢のなか、固定相場制度の維持は困難と見られ、投機筋が円やドイツ・マルクを買う動きが起こります。近年、中国をはじめとする新興国にホットマネーが向かっているのと同じような現象が、40年近く前にも起こっていたわけですね。

   追い詰められた当時の米国大統領は、議会に対する説明も承認を得ることもなしに、突然、テレビとラジオで全米に向けて経済政策を発表します。これが『ニクソンショック』です。1971年8月15日のことでした。ちなみに8月15日は日本では終戦記念日、米国では対日戦勝記念日の翌日にあたります。実際は分りませんが、わざわざそういう日を選び高度成長を続ける日本にあてこすったという見方もあるようです。ニクソン大統領が発表した政策はいくつかありましたが、目玉は何といってもドルと金の交換停止でした。この日、通貨に関する戦後の枠組みだったブレトン・ウッズ体制は崩壊し、世界経済は大きな転換点を迎えることとなります。

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